Спейсайд. Земля, напоенная виски. Часть 2

В целом - виски, производимые в Спейсайде, занимают практически весь сегмент солодового скотча в составе многочисленных купажей. Почвы здесь очень богатые и плодородные, местный климат, благодаря Гольфстриму – ровный и мягкий, а на вересковых пустошах юга – огромные запасы торфа. Практически, идеальное место для выращивания богатых урожаев ячменя – будущего солода для виски.

Традиционно, виски из Спейсайда делятся на два вида – легкие и насыщенные. Знаменитый эксперт и легенда в области исследований о шотландском виски Майкл Джексон в своих книгах указывает на то, что виски Спейсайда являются наиболее комплексными и элегантными виски. Знатоки считают, что виски, произведенный здесь, обычно обладает сладким вкусом и очень богат эфирными маслами, для него характерны утонченность и изящество аромата, и эти сорта скотча считаются самыми сложными и изысканными.

Как известно, любое производство виски, в первую очередь, зависит от надежного источника хорошей воды. И здесь вода как раз подходящая – сначала она стекает с гор и течет по гранитному ложу, но в нижнем течении реки (такие, как Спей) протекает уже по торфянистым почвам, которые воду смягчают и делают ее состав уникальным.

Город на семи кубах

Если Спейсайд – сердце шотландского виски, то «сердцем» самого Спейсайда по праву можно назвать город Даффтаун в долине реки Фиддик. Существует пословица, что, в отличие от Рима, города на семи холмах, Даффтаун построен на семи перегонных кубах. Именно здесь расположены две знаменитые дистиллерии – The Balvenie и Glenfiddich, принадлежащие семейной компании William Grants & Sons. После Второй Мировой Glenfiddich стал первым солодовым виски, который начали разливать в бутылки после выдержки.

А дистиллерия Balvenie до сих пор остается одной из очень немногих, где соблюдают старинные традиции и используют токовое соложение ячменя.

В начале XX века в Даффтауне работало семь дистиллерий. Закрывались одни, открывались другие, и теперь их шесть, на обоих берегах Фиддика. Впрочем, и другие города – например, Элгин, Кит и Ротес, могут похвастаться своими сортами изысканного солодового виски. Причем, даже уровень дистиллерий максимально разный – в Спейсайде есть и самые современные, полностью компьютеризированные производства, оснащенные по последнему слову техники, и крошечные винокурни, где до сих пор очень многое делается по старинке. Но все же, большинство производств Спейсайда в последнее время прошли полную реконструкцию и автоматизацию.

Культура виски

А еще, кроме собственно виски, Спейсайд славится тем, что здесь ежегодно проводится множество музыкальных, литературных и поэтических фестивалей, имеющих прямое отношение к скотчу. Таков, например, The Spirit of Speyside Whisky Festival. Во время его проведения даже те дистиллерии, которые обычно закрыты для посторонних, распахивают свои двери. А еще для гостей фестиваля проводят мастер-классы, обеды и ужины с дегустациями, выставки и презентации, чтения стихов, посвященных шотландскому напитку (в первую очередь, конечно, произведений Роберта Бернса, высоко ценившего виски), концерты и массу других развлечений на любой вкус.

Легкий, элегантный «цветочный» виски – или плотные, тяжелые, полнотелые сорта. Все это дает Спейсайд, и каждый любитель скотча найдет здесь вкус себе по душе. Но, как писал когда-то Энеас Макдональд: «Ни один настоящий любитель – или человек, более-менее разбирающийся в виски, - не сможет без трепета проехать по этой почти священной земле».

16 October 2017