Почему минимальная крепость виски должна быть 40%?

Вы когда-нибудь задумывались, почему минимальная крепость виски должна быть 40%?

По закону шотландский виски должен быть розлит при минимальной концентрации спирта 40% алкоголя – в том числе это отличает виски от других спиртных напитков, таких как ром, водка или джин, крепость которых может составлять 37,5 %?  Почему же тогда скотч должен иметь крепость 40%? Логично предположить, что это связано с технической частью производства, но корни уходят в политику, и сегодня мы расскажем историю, которой в этом году исполнится ровно 100 лет.

Давайте вернемся к 1915 году: второй год шла Первая мировая война, производство виски осуществлялось под бдительным государственным контролем. В этом же году граф Дэвид Ллойд Джордж, убежденный трезвенник и канцлер казначейства, создал Совет Центрального управления(Liquor Traffic), в полномочия которого входила юрисдикция в отношении продажи алкоголя в «оружейных областях», - в том числе на военных базах Великобритании. В его задачи также входили консультации по вопросам законодательства, которые могли бы способствовать сокращению потребления алкоголя.

В этом же году граф предложил удвоить пошлины на спиртные напитки. Однако ему пришлось отступить с этой идеей, так как в качестве компромисса производители виски приняли решение зафиксировать минимальное время созревания напитка на сроке три года, что логично привело к органичному выравниванию цены продукта. Этот хитроумный политический акт случайно помог соблюдать контроль качества виски, который исполняется до сих пор.

 

Но Дэвид не сдавался и решил применить другую тактику.В те времена большинство виски разливалось при крепости 44-49 % алкоголя (15-22 градуса ниже UK proof).

Комитет по контролю алкоголя издает акт, позволяющий  сократить крепость виски до 35 градусов ниже UK proof  (37.14% ABV), а год спустя правительство останавливает производство винокурен, которые не были лицензированы министерством, во главе которого стоит  наш старый приятель -  Ллойд-Джордж.

В 1916-м году Совет также лоббировал закон для дальнейшего снижения доли алкоголя  до 50 градусов ниже proof (28.57% ABV). Данный закон стал большим поводом для протестов со стороны производителей, и в очередной раз был достигнут компромисс – законная крепость виски в Великобритании теперь составляла 25 градусов ниже proof (42,9% )

Совет сделал еще одну попытку, и 1 февраля 1917 года правительство (во главе с Ллойд Джорджем уже в качестве премьер-министра) постановило, что виски должен разливаться при крепости не более чем  30 градусов ниже proof  (40%) и не менее чем в 50 градусов ниже proof для военных округов.

Минимальная цена также регламентировалась государством.

После окончания войны все ограничения были сняты, но повысился налог на этиловый спирт, что означало дополнительное финансовое бремя для производителей, поэтому крепость 30 градусов ниже proof (40%) осталась минимальной и в дальнейшем стала стандартом.

P.S. Британская мера измерения алкоголя Proof использовалась с XVI века до 1980 года, она сильно отличается от американской, а Дэвид Ллойд Джордж действительно был выдающимся политическим деятелем Британии, именно он от Британской стороны подписал мирный договор в Версале.

22 January 2017