Разница между односолодовым и купажированным виски

Самонадеянный в своей храбрости мальчишка на входе в аттракцион «Комната Ужасов» – именно так ощущают себя многие из нас, пытаясь разобраться в мире скотча. «Это же сложнейшее путешествие сквозь века истории!» - говорим мы себе, отступая. Но в скотче нет ничего загадочного и уж тем более пугающего. Всё очень просто – для начала необходимо понять азы географии (какой букет присущ напитку из того или иного региона Шотландии), после этого останется ответить всего лишь на несколько простых вопросов среди которых: односолодовый или купажированный?

Терминология спиртного, особенно в категории виски, и в самом деле может вогнать в ступор. Например, слово «Whiskey» всегда пишется с буквой «е», если только это не Шотландский «Whisky», в случае которого «е» потерялась где-то в Высокогорье Шотландии лишь для того, чтобы нам было над чем поломать голову. Ну и, конечно, не вносит ясности «общеизвестный факт», что «настоящий» скотч на этикетке должен иметь фразы: «Каск Эжд», «Шерри Финиш» или бутылка купленного скотча должна принадлежать какой-нибудь особенной серии, выпущенной независимой компанией (независимая компания может приобрести у дистиллерии виски какого-нибудь нетрадиционного для ро́злива возраста, к примеру 17 лет, и выпустить его специальной серией под особым именем).

Путаница неизбежна, но разобраться с ней того стоит.

Итак, давайте разберёмся хотя бы с одним аспектом скотча. «Купажированный виски» - это комбинация выдержанного в бочке «Молт» (солодового) виски (солод получают только из ячменя) и некоторой части Грейн (зернового) виски, такой виски производят не из солода, а из зерна того же ячменя и других зерновых культур. Специалист, который смешивает виски, занимается сверхважной работой – его задачей является добиваться из года в год строгого сочетания ароматов и вкусовых оттенков «марочного бленда» шотландского виски. Наверное, поэтому такая профессия называется Мастер производства. И не удивительно, что благодаря своим неизменным вкусу, аромату и использованию более дешёвого «зернового виски» в качестве наполнителя, «Шотландский купажированный виски» является самым распространённым скотчем на рынке.

Другая категория виски - односолодовый. Этот сорт является просто-напросто продуктом одной дистиллерии. Нет, он не производится из солода определённого урожая ячменя или не выдерживается в одной бочке или не смешивается умудрённым опытом и знаниями старым шотландским мастером-волшебником. Шотландский односолодовый виски является всего лишь солодовым виски (ещё раз – солод для такого виски получают из любого ячменя, любого урожая), произведенным одной дистиллерией и ничего более. Допустим, вы приобрели односолодовый Гленфиддик 12-ти лет выдержки. Допустим, он вам очень понравился. Это означает, что письма со всеми вашими благодарностями нужно отправлять на адрес дистиллерии Гленфиддик. Такие же действия, если вам не понравился виски – письмо с претензиями отправляйте Мастеру производства дистиллерии Гленфиддик (конечно, на самом деле никакие письма посылать не нужно).

Те же самые правила справедливы для менее распространённого шотландского зернового виски, который также производится одной дистиллерией, но не из солода, а из зерна ячменя и других зерновых культур.

Теперь самый насущный вопрос – какая разница во вкусе и что на него влияет? В действительности ответ на этот вопрос зависит от нескольких важных составляющих: география, выдержка, искусство блендинга и некоторых других. Например, где был произведён тот или иной скотч: виски разных регионов Шотландии имеют свои особенные ноты в аромате и вкусе в силу разных природно-климатических условий и разного состава воды. Как выдерживали виски: сколько по времени и в чём (большое количество скотча выдерживается в бочках из-под бурбона, но был ли скотч дополнительно выдержан в «особой» бочке из-под какого-нибудь вина или дистиллята и в течении какого времени или скотч выдерживался сразу в «особой» бочке?). И остаётся ещё один аспект: как получается так, что вкус брендового виски имеет неизменный «исторический вкус»; другими словами, как Мастер производства смешивает виски из разных бочек, чтобы получить вкус и аромат бленда идентичные эталонному.

Конечно, всё что касается скотча простым быть не может, поэтому существуют другие сорта напитка. Шотландский купажированный виски - его смешивают из односолодовых с разных дистиллерий, и шотландский зерновой виски - его, соответственно, смешивают из зерновых с разных дистиллерий. Но отметим ещё раз, самый распространенный скотч на рынке — это те самые привычные купажированные марки, смешанные из односолодовых и зерновых с разных дистиллерий. Односолодовый хотя и считается премиальным среди остальных, но он не обязательно является самым качественным. Виски Сингл Баррел (виски из одной бочки) тоже существует, но не обладает стабильными вкусом и ароматом из-за отличительных особенностей от одной бочки к другой. Да и сам производитель может внести изменения в технологию выдержки. Например, дистиллерия Балве́ни (The Balvenie) недавно заменила свой 15-летний виски Сингл Баррел Американ Оак (выдерживался в бочке из-под бурбона) на Сингл Шерри Каск (сейчас виски выдерживается в бочке из-под хереса). Заметим, что Сингл Баррел больше распространён у производителей бурбона и обычно такой виски гораздо дешевле.

Да, не всё ещё разложено по полочкам. Но мы хотя бы прояснили следующее – мы теперь знаем, что купажированный виски, несмотря на возраст и способ выдержки, всегда сочетает в себе односолодовый и зерновой. И мы знаем, что односолодовый виски всегда производится только из солода и только на одной дистиллерии. И мы также знаем, что скорее всего поднимем драм Glenfiddich за ваше здоровье прямо сейчас.

20 March 2016