Спейсайд. Земля, напоенная виски. Часть 1

Сердце Шотландии - Спейсайд. Поистине, благословенный край, регион, который многие исследователи называют «колыбелью шотландского виски».

Так ли это - судить историкам, но бесспорно другое - сегодня больше половины всех шотландских дистиллерий находятся здесь. Эта холмистая территория в избытке покрыта гранитными холмами и ручьями с чистой водой. Здесь протекает знаменитая, самая длинная шотландская река Спей с ее притоками Фиддик и Ливет, воду из которой берут несколько дистиллерий. На территории Спейсайда, этого «золотого треугольника», ограниченного с запада рекой Финдхорн, с востока - Девероном, а своим широким основанием лежащего в заливе Мори-Ферт, родились легендарные солодовые виски, которые знает весь мир. Их названия можно встретить в любой книге, посвященной скотчу - The Balvenie, Glenfiddich и другие.

Короли контрабанды

Начиная с конца XVIII – начала XIX веков Спейсайд, часть Шотландского нагорья, стал прибежищем контрабандистов всех мастей, промышлявших нелегальным производством и перевозкой виски. Обилие холмов давало отличную возможность прятать перегонные кубы и даже целые незаконные винокурни - в количестве более чем 100 штук. До 1824 года в Спейсайде было только несколько официально зарегистрированных дистиллерий – остальные легализоваться не спешили. Да и зачем? Ущелий и лощин здесь было столько, что отголосок этого до сих пор остается в названии множества популярнейших сортов виски с приставкой «glen» – «речная долина» или «ущелье». Таков, например, Glenfiddich (правда, этот виски к контрабандистам не имеет никакого отношения).

Нелегальный напиток переправляли тайными горными тропами и поставляли на территорию Англии. Впрочем, виски не брезговали и местные обитатели. По словам Джона Гранта, приходского священника и автора записи 1790 года для «Статистического отчета по Шотландии», «только в Томинтуле проживает 37 семейств, и все они продают скотч и пьют его». Это был один лишь Томинтул, а сколько всего таких семейств было в начале XIX века во всем Спейсайде?

Тем не менее, постепенно производство нелегального виски постепенно стало хиреть и уменьшаться - этому поспособствовало государство, постоянно принимавшее новые законы и устанавливающее ограничения, касающиеся частного винокурения. Подпольное изготовление и продажа виски стали приносить больше проблем с законом, чем выгоды и дохода, и производителям ничего не оставалось, как только легализовать свой бизнес.

Новая жизнь Спейсайда

Однако в результате они от этого только выиграли. Вторая половина XIX века в Англии ознаменовалась тем, что поток бренди из Франции почти иссяк - виноградники были уничтожены вредителями. Но свято место, как известно, пусто не бывает. На смену джентльменскому бренди пришел джентльменский виски. Уже с 1850 года предприятия, которые занимались купажированием скотча, стали использовать молты именно из региона Speyside. Сегодня практически все шотландские бленды виски содержат великолепные спирты из Спейсайда.

Исторически сложилось так, что виски Спейсайда отличается от всех прочих своим более легким, ароматным, фруктово-цветочным вкусом. Торфяной оттенок в большинстве здешних сортов почти не чувствуется. Конечно, классика Спейсайда - маслянистые, тяжелые сорта скотча, имеющие своих ценителей, чаще всего выдерживаемые в бочках из-под испанского хереса. Но все же, корона Спейсайда по праву принадлежит именно Glenfiddich.

11 October 2017